domingo, 24 de mayo de 2020

The disaster tourist de Yun Ko-Eun


The disaster tourist de Yun Ko-Eun
No disponible en español
Editorial Counterpoint.  Encuéntralo en Goodreads

Estaba muy emocionada que en Edelweiss+ me aprobaran un nuevo de libro de una autora coreana. Sin duda es un plan que tengo para leer más libros de autoras asiáticas. La premisa de la historia me llamo la atención, ya que lo describen como un "eco-thriller" y bueno ya mi interés ya estaba listo. En este caso, en pocas palabras, me ha gustado pero esperaba mucho más.

Yona lleva diez años trabajando en Jungle, una empresa coreana que ofrece paquetes turísticos a zonas del mundo que han sido afectadas por catástrofes y desastres naturales. Sucede que un día se siente acorralada porque su jefe la ha acosado sexualmente y teme perder su empleo de la peor manera. En esta situación es cuando es enviada a un viaje que la empresa ofrece a Mui, para que ella se encargue de evaluar si este paquete turístico puede ser ajustado o eliminado definitivamente. Pero como pasa, en el viaje Yona descubrirá varias cosas de la verdadera naturaleza del turismo de desastres.

Sin duda esta novela es bastante corta pero toca temas que me ha gustado ver: la verdadera naturaleza del turismo y el interés económico que hay detrás de todo, que a veces no se extrapola al beneficio de las comunidades de la zona. Al mismo tiempo plantea la situación del entorno laboral de Yona y el acoso que está muy presente y muchas mujeres lo sufren sin que puedan realmente hacer algo por evitarlo. Esos entresijos siguen presentes y como mujeres, es muy frustrante tener que aguantar situaciones así.

La novela tiene varios personajes secundarios pero realmente no se profundiza mucho en ellos, incluso Yona, la protagonista, no es un personaje en que puedas saber mucho más de lo que la historia presenta y eche mucho en falta más profundidad. Además si bien la historia empezó muy bien, empece a sentirla bastante monótona, aunque ya llegando al final es cuando saca la carne al asador y realmente atrapa más el interés. La novela es fácil de leer y tiene un lenguaje muy claro y directo, lo que hace que puedas leerlo muy rápido.

Si bien creo que el final plantea una situación que se ha ido construyendo sobre la cuestión moral de la historia, quedo bien cerrada aunque realmente no me he sentido muy sorprendida. No se si es la brevedad de todo, ya que ya sentía una desconexión muy grande con los personajes y no me sentía realmente implicada. Es decir, puede que a otros les funcione, pero a mi la novela me supo a poco y esperaba mucho más de ella.

Igualmente considero que la novela está bien escrita y realmente tiene muy buenas ideas en su planteamiento. Espero ver más obras de la autora en un futuro, aunque en esta ocasión creo que hizo falta un poco más para que fuera una novela más memorable.

lunes, 11 de mayo de 2020

Clap when you land de Elizabeth Acevedo


Clap when you land de Elizabeth Acevedo
No disponible en español
Editorial Quilt Tree - Encuéntralo en Goodreads

Hace tiempo había escuchado del trabajo de esta autora estadounidense de padres dominicanos. Sin duda cuando escuchas hablar de su obra por redes sociales siempre pica el bicho de la curiosidad por ver que tal está. Y me llego el buen momento de leer su nuevo libro, Clap when you land.

La premisa desde el principio me pareció interesante. Yahaira y Camino son dos adolescentes que no se conocen. Viven en dos países diferentes, la primera en New York con su madre y Camino en la República Domicana con su tía. Pero ambas no saben que están unidas por la sangre. Son medio-hermanas y su padre divide el tiempo viviendo con ambas y viajando entre ambos países.

Como pasa todo los días, cosas terribles pasan y estas hermanas se unirán por la tragedia. Cuando ambas se enteran que su padre ha fallecido en un accidente aéreo, la vida parece haber perdido sentido, pero también sucede que secretos salen a flote y la vida ya no será la misma.

Esta historia está inspirada en el accidente aéreo del vuelo AA587 en noviembre de 2001, en el que fallecieron 265 personas que viajaban a Santo Domingo desde Nueva York. La mayoría de los pasajeros eran de descendencia dominicana y fue un golpe terrible para las familias en ambos países. Por causa de esta tragedia, Camino y Yahaira se enteran de la existencia de la otra y es un golpe doble para ambas.

La novela está escrita en verso y si bien hay que tomarle el ritmo a la escritura en este formato, en ella encontré una buena historia y personajes construidos con cariño y cercanía. Ambas hermanas se me hicieron autenticas y creíbles, cada una ha vivido de una forma diferente y cada una quería a su padre y tuvo una experiencia distinta. Es muy importante como una persona puede ser buena ante tus ojos pero al mismo tiempo no ser perfecta y tener secretos que te ocultaran siempre. 

Cada hermana enfrenta problemas a su modo, Camino que ve como su vida se derrumba porque su padre era quien pagaba el colegio y Yahaira que ve como sus familiares empiezan a llamarles para pedirles dinero porque creen que la compensación de la aerolínea las ha hecho millonarias. Creo que una tragedia de ese calibre esta bien retratada en la novela.

Si tuviera que puntualizar algo negativo de la historia diría que hay un punto cerca al final en el que espere que una escena clave tuviera más desarrollo, pero pareció más bien resumida en muy pocas páginas y eso no me gustó mucho. También en la primera mitad del libro no podía diferenciar con claridad las voces de las hermanas, aunque Camino fuera la que usara expresiones en español. Y el final lo encontré un poco precipitado, pero creo que es un buen final.

Clap when you land es una historia de familia, de lo que significa el vínculo familiar, de aceptar que quieres queremos no son perfectos y también de crecimiento y de aprender a afrontar una tragedia. Creo que es una historia que vale la pena leer, así que si que recomiendo a esta autora y espero leer algo suyo pronto.

lunes, 27 de abril de 2020

Meet me in the future: stories de Kameron Hurley


Meet me in the future: stories de Kameron Hurley
No disponible en español
Editorial Tachyon - Encuéntralo en Goodreads

Después de terminar las relecturas que había empezado desde el año pasado, me puse a leer ARCs que tenía pendientes desde hace mucho tiempo y que venia posponiendo. Uno de esos libros pendientes es este. 

Mi relación Kameron Hurley sigue siendo ambigua: empecé abandonando lo primero que intenté de leer de ella y el siguiente intento si me gustó mucho. Este es mi tercer libro y para mi pesar, ha caído en un punto intermedio: me ha gustado mucho por momentos, en otros me he aburrido.

Cuando leo libros de historias cortas, es muy difícil poder juzgarlas como un conjunto y no siempre puedo leer más de dos relatos del tirón. Cuando leo la lista de los títulos, me sorprendo de los que si puedo recordar claramente la sensación que me dejaron y otros con los que apenas recuerdo de que iban. Aquí son más los que recuerdo que los que no.

Dentro de la fantasía y la ciencia ficción, los temas que toca la autora son variados. Las protagonistas son muchas mujeres, hay personajes con sexualidades no normativas (hay un relato en el que se habla de cuatro géneros) y hay una gran presencia de la visión del cuerpo, su relación con el género y la dinámica de estos seres en sociedades destruidas, corrompidas y afectadas por la guerra. Da igual que sean de la raza que sean, todos sufren y sus vidas pierden valor y por ende sus cuerpos pasan a ser mercancía, algo que alterar, destruir y poseer.

Hay dos historias cortas Warped Passages The Light brigade, que terminaron siendo las novelas que he leído de la autora (The starts are legion, que no terminé y The Light Brigade, libro que si me gustó mucho). Hubo relatos en los que me sentí realmente interesada y entretenida. Elephants and corpses y The fisherman and the pig comparten al mismo protagonista. Nev, un mercenario de cuerpos que tiene la habilidad de cambiar a otro cuerpo cuando el que tiene esta por morir. Este personaje fue el que más me interesó de todas las historias. Creo que por que la autora lo dotó de un cierto humor que me gusto mucho.

Hay otras historias como The red secretary que tocan temas muy puntuales sobre la guerra y como nadie sale limpio de ella. En algún se cometen actos terribles. Hay otras historias que plantean futuros alternativos muy interesantes en los que el protagonista debe desaprender lo que ha siempre ha entendido como cierto y afrontar las verdades que duelen y desestabilizan (The sinners and the sea es un buen ejemplo). 

Hay historias con toques de humor que me gustaron mucho y me mantuvieron intrigada. Garda, es una historia de una investigadora que se está divorciando de sus dos esposas y me pareció muy solida.  En el aspecto más fantástico, Hurley también presenta historias muy entretenidas. Quisiera destacar Tumbledown, la historia de una joven discapacitada que debe hacer un viaje imposible para entregar unas medicinas en medio de una plaga. También The plague givers, una historia de fantasía en la que una historia de amor fallida se concluye en medio de la destrucción.

Hay otras historias que no las encuentro particularmente memorables o que hayan creado una gran impresión en mi. No encuentro una sola razón en que fallaron para que no me gustaran, creo que fue más por no conectar con el personaje principal y que la trama me mantuviera interesada.

La misma Hurley admite en el prólogo que no siente que los relatos cortos son lo suyo, pero yo creo realmente que es una escritora solida y con buenas ideas. Hay relatos que brillan y son interesantes por si solos, otros que se sienten incompletos y se me hicieron hasta aburridos. Pero eso no desmerita que es una buena autora con ideas muy buenas.

Sin duda, si ya eres fan del trabajo de la autora, esta colección de relatos vale mucho la pena. Yo sigo pensando que el trabajo de la Hurley es interesante y potente, y espero leer más cosas de ella.
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