martes, 5 de noviembre de 2019

The starlet and the spy de Ji Min Lee


The starlet and the spy de Ji Min Lee
No disponible en español
Editorial Harper.  Encuéntralo en Goodreads

Este titulo llamó mi atención por la portada que muestra a Marilyn Monroe frente a un micrófono. En ese momento no me fijé exactamente que ella estaba frente de una gran cantidad de soldados. Este libro lo pedí como copia anticipada y tardé bastante en leerlo. Y bueno, cuando decidí hacerlo, ha estado bastante bien.

Seúl, 1954. Alice es una artista coreana que trabaja para el gobierno estadounidense. Con un excelente manejo de inglés y japonés, ella trabaja en traducción. Como muchos otros coreanos, ella carga un trágico pasado a sus espaldas, marcado por la cruel Guerra de Corea y todas las personas alrededor le recuerdan que está atorada en un pasado que le cuesta demasiado dejar atrás. Cuando le encargan ser la traductora de Marilyn Monroe en su breve visita a Corea, ella no está muy entusiasmada. Sin embargo, conocer a la rubia más famosa del mundo trae varias personas de vuelta a su vida.

Marilyn Monroe en Corea, 1954. Fuente: Rare Historical Photos

No sabía que esperar de esta historia y me alegra mucho decir que ha sido un libro que me ha tenido francamente entretenida. Esta es la primera obra de una autora surcoreana que he leído y me agrada mucho decir que pienso repetir con muchas más obras que ya tengo en la lista de deseos. Esta historia está contada desde el punto de vista de Alice y vamos yendo del pasado al presente para entender como ha sido su vida desde antes de la guerra, durante y mucho después. 

En el presente, conocemos a Alice días antes que la famosa Marilyn Monroe llegue a Corea. Asistimos a los detrás de escenas de los múltiples conciertos que la actriz y cantante dio para el ejército americano que seguía apostado en el país. Al mismo tiempo, vamos al pasado y conocemos a varios hombres que fueron cruciales en la vida de Alice y como fue su relación con ellos. Creo que Alice es un personaje bien trabajado, leer su historia desde su voz me ha mantenido muy enganchada y los personajes secundarios también están bien escritos, aunque no están supremamente presentes. La aparición de Marilyn en la historia es corta y anecdótica, y podría haber dado más juego del que realmente da.

Esta novela trae los recuerdos y experiencias de la Guerra de Corea y lo que Alice sufrió cuando el país empezó a ser atacado y miles de personas tuvieron que huir. La novela se tarda un poco en mostrarnos estos momentos y es muy lógico porque a medida que vamos avanzando, ella va mostrando esos momentos tan terribles que cuesta tanto dejar atrás. El tema me interesa ya que mi país envió soldados a Corea para esta guerra y hay testimonios en español de estos tres años de conflicto.

Inspirada por dos fotografías, una de una joven coreana con dos soldados americanos y las que hay de Marilyn cantando frente a los soldados americanos en Corea, The starlet and the spy me parecido una novela amena y entretenida. Destaco sobre todo el estilo de escritura (no puedo juzgar de la traducción del coreano) y lo ameno que ha sido conocer a Alice. Ji Min Lee, la autora, es una guionista sur coreana y escritora y espero leer muchas más historias de ella en el futuro.

lunes, 28 de octubre de 2019

Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie


Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie
Disponible en español
Editorial Salamandra. Encuéntralo en Goodreads

Este título es uno de esos que muchos he visto alguna vez en recomendaciones o que en algún momento fueron muy populares y mucha gente los leyó. Muchas veces encuentro los libros por casualidad o porque los veo y decido darles el chance.

Dos jóvenes han sido enviados a la Montaña Fénix del cielo a cumplir su reeducación en el régimen chino de Mao Zedong de los años sesenta. Alejados del mundo y a muchas horas de la civilización, los chicos deben vivir en el campo y sufren trabajos forzados. Muy pronto conocen a la joven hija del sastre y se hacen amigos suyos. Una maleta llena de libros prohibidos de literatura occidental llegan sus manos y aunque pueden ser castigados por ello, se arriesgan a leerlos en secreto ya que lo adoptan como una forma de salvación.

Basado en una historia real (el autor fue reeducado también) Dai Sijie construye una fábula en la que ambos jóvenes tratan de sobrevivir unas duras condiciones y se aferran a seguir adelante. Como hijos de un médico y un dentista, eran considerados "burgueses revolucionarios" y obligados a trabajar en el campo para aprender de los campesinos más humildes. Cuando eran enviado por el jefe del pueblo y les costaba dos días de camino para llegar al pueblo más cercano para ver una película y luego contarla a las personas de la montaña, ambos jóvenes sentían un poco de libertad. Pero cuando conocen a la joven hija del sastre del pueblo y uno de ellos inicia un amorío con ella, las cosas se ponen más complicadas.

El poder de las historias y lo que pueden ayudar en una situación difícil es lo que más me queda de esta historia. La novela es muy corta y va al punto, Dai Sijie tiene gracia para contarla y mucho pulso y si esperamos un gran viaje emocional o unos personajes ricamente construidos, no lo encontramos en gran medida. Hay que tener cuidado porque este libro en mi opinión destripa algunos puntos argumentales de novelas como El conde de Montecristo y Madame Bovary.

Con una mezcla de divertidas y duras escenas de la reeeducación y los contados momentos de libertad de la mano de los libros, me quedo con la sensación positiva que me dejó la historia. Es seguro que cuando pasa el tiempo se desvanezca un poco la impresión, pero al momento de leerla es una lectura amena y agradable sobre la supervivencia en tiempos difíciles y lo que hacemos para sobrellevarlo.

jueves, 24 de octubre de 2019

Crier's war (Crier's War, #1) de Nina Varela


Crier's war (Crier's War, #1) de Nina Varela
No disponible en español (E-ARC cortesía de Edelweiss+)
Editorial HarperTeen.  Encuéntralo en Goodreads

Cuando vi la portada del libro inmediatamente me llamó la atención. No tiene rostros de gente o una gran ilustración, solo una composición que asemeja una encuadernación muy cuidada de un libro antiguo y se que no soy la única que le dejó una impresión positiva. Por eso me lancé a leerlo. Y por que pude leerlo con copia anticipada y bueno, esperaba más de lo que leí.

En el reino de Rabu vivió una reina que deseó demasiado un hijo que gracias a ello se crearon los Automae. Pero como pasa a veces, los papeles se voltean. Años después y luego de una guerra, los automae se alzaron victoriosos y ahora, en vez de ser objetos al servicio de los humanos, son la clase dominante. Ayla es una joven humana que pierde a su familia en una horrible masacre y sobrevivió para vengarse. Y fija su objetivo en Crier, la hija automae del soberano del reino, la que heredará el trono de Rabu y que ha sido prometida a Kinok, un poderoso líder que gana seguidores a cada momento que pasa. Ayla está decidida a vengarse de Crier, pero descubre que no solo ella tiene secretos que guardar y todo por perder.

Empecé el libro sin muchas expectativas y creo que ha sido un gran quiero y no puedo. Creo que el inicio peca de infodumping directo, pero el mundo y la ambientación tienen potencial, pero no ha sido tan explotado como uno quisiera. En este libro tenemos humanos y automaes, que son unos autómatas muy poderosos (no duermen ni comen, son perfectos físicamente) y hay una intriga muy montada sobre el pasado de ciertos personajes que tiene bastante gancho, aunque hacia la mitad del libro ya está bastante claro por dónde van los tiros.


Mientras más leía Crier's war, más pensaba que el libro no tiene un titulo acorde a mi impresión de la historia. Si bien está narrado desde el punto de vista de ambas protagonistas y tenemos un romance lésbico en camino, Ayla ha sido el personaje menos plano de todos. Si bien no me ha llegado a convencer del todo, si se nota más empeño en mostrarnos su viaje emocional y su indecisión a la hora de vengarse. Crier (es que el nombre me causa risa) es una joven automae que quiere ser una digna heredera de su padre, aunque hay cierto desarrollo en su personalidad y su conflicto interno, no me ha generado ninguna sensación de interés real y si bien no me he aburrido, tampoco me ha encantado.

Y es que todo el libro me la pasé así, que pasara algo que realmente hiciera que la historia realmente me tuviera implicada y atrapada. Creo que el romance no es muy creíble y no tenemos unos momentos en los que la relación de la noble automae y la joven oprimida se vaya cimentando y llegue al amor. No me lo creí en ningún momento. Los personajes secundarios no son del todo planos y hay buenos momentos en los que se va montando una intriga política y social que queda planteada para el segundo libro, por lo que este libro termina con un final que poco resuelve y se siente muy a medio gas.

Me ha gustado la escritura de la autora y tiene momentos buenos, pero la novela parte de una buena base que con mucho más trabajo podría haber quedado mucho mejor. Como que le falta un buen hervor porque sé que pudo ser mejor de lo que fue.
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