jueves, 11 de julio de 2019

The sudden appearance of Hope de Claire North


The sudden appearance of Hope de Claire North
Disponible en español
Editorial Orbit - Encuéntralo en Goodreads

Había escuchado muchas veces el nombre de esta autora, sobre todo de manos de Isa, que hablaba maravillas de su trabajo. Un detalle muy bonito que recordaré siempre fue cuando estuve en Barcelona en febrero de 2018 y fui al templo de la fantasía y ciencia ficción—la librería Gigamesh—, y la misma Isa me compró, firmó y dedicó este libro; casi que me metió por ceja y ceja que leyera a Claire North. Ya no tenía excusa. Un año y poco después lo he hecho y bueno, ha acertado de lleno.

Hope Arden es un fantasma. A los dieciséis años su familia y sus amigos la han olvidado de forma repentina, sin que ella sepa la razón. Con el pasar del tiempo se da cuenta de cómo su vida ha dado un giro inmenso. Todas las personas que conoce o la ven la olvidan, y tardan menos de dos minutos en olvidar su rostro y nombre. Esto es tan bueno como malo: no puede tener un trabajo, una urgencia médica o relaciones amorosas estables; pero puede robar, estafar, espiar y pasar desapercibida muy fácilmente. Así las cosas, Hope está decidida a sobrevivir y ser disciplinada e inteligente para sobrellevar su condición y no perder la cordura.

Sin tener mucha idea a qué me enfrentaba, esta novela ha sido una grata sorpresa. No dudaba de que me llegaría a gustar, pero ha sido un acierto ir sin expectativas porque que la novela me ha dejado francamente impresionada. Creo que Claire North es una autora con mucho talento y oficio y ha creado un personaje tan único como Hope, que con su singular narración nos cuenta en primera persona como ha sido su vida desde que el mundo se olvidó de ella.

Hope es un personaje maravillosamente construido y vamos conociendo poco a poco su pasado y como ha llegado a ser una experta estafadora y ladrona. La trama toma otro rumbo cuando un robo millonario sale mal y ella se decide a acabar con Perfección, una aplicación móvil que monitorea el comportamiento y ayuda a las personas para que se conviertan en lo que siempre han querido ser: inteligentes, seguras, bellas, exitosas... marketing viviente de todo lo que es perfecto. 

Mezcla de ambas premisas, la novela se convierte en una especie de thriller y a medida que va avanzando vamos descubriendo las capas del terrible aislamiento de Hope y lo que hay detrás de su cruzada en contra de los creadores de Perfección. Los personajes secundarios me han encantado, tenemos un par de personas del pasado y presente de Hope y creo que encuentran la forma más orgánica de estar presentes en la historia y como se ven afectados por la condición de la protagonista. Personalmente me ha encantado Luca y Filippa.

Con una premisa tan interesante, una ambientación lograda y trabajada y una protagonista sólida y con buenos secundarios, la novela no es perfecta. Ha tenido momentos que me ha costado avanzar. Cuando ya llevas más de la mitad sientes que ya no fluye tanto y el final se ha alargado más de lo necesario. Pero creo que son errores menores en comparación con la impresión general. Se nota que North se ha documentado muchísimo y ha creado una muy buena historia que da mucho que pensar y se queda contigo, como lo que siempre ansió Hope, ser recordada.

No puedo terminar la reseña sin darle las gracias a Isa por convencerme y regalarme el libro. Ha creado a una nueva seguidora de la autora que ahora comparte su entusiasmo.

jueves, 4 de julio de 2019

Resumen de lecturas de mitad de año 2019

Les soy sincera: desde el año pasado no hago ningún resumen lector ni nada por el estilo. Decidí unirme al uso del Resumen bimensual, cortesía de Clau de Dream Memories, pero esta es la hora que no la he empezado. Podríamos decir que el hecho de pasar la barrera de la mitad del año hizo que me ponga las pilas para comentarles cómo han ido la lecturas hasta el momento.


Voy a ir a mi bola y contarles un poco cómo han ido las lecturas en cuanto a temáticas. Como es usual, este año he leído mas bien poco, pero he ido a mi ritmo y eligiendo libros que tengo pendientes hace milenios u otros que quiero leer hace tiempo. He ido escogiendo entre nuevos y antiguos, como hago siempre, y sin duda tengo un par que destacar por aquí.


En lecturas de fantasía y ciencia ficción, quiero destacar autores que he ido descubriendo. The fireman (Fuego) de Joe Hill fue mi primer acercamiento a su trabajo en solitario. Si bien creo que la historia pudo estar más trabajada en algunos aspectos, me dejo un agradable sabor de boca porque me entretuvo mucho y pude implicarme con sus personales. Llevaba años queriendo leer la narrativa de Carl Sagan y por fin lo hice con la famosa Contacto. Recuerdo la película con cariño y leer el libro me dio una nueva experiencia con el interesantísmo planteamiento del autor. Sin duda es una novela con elementos muy positivos que se te quedan en la mente y lo que Sagan imaginaba que podría suceder en el futuro. The light brigade de Kameron Hurley llegará en español en septiembre, pero yo lo leí meses antes en edición anticipada en inglés y puedo decirles que fue una gran experiencia haberle dado otra oportunidad a la autora. Esta es una historia en primera persona sobre venganza, la despersonalización en la maquinaria bélica y es un rompecabezas que vas armando a medida que lees. Sin duda vale mucho la pena.


En cuanto a literatura en español, tengo dos autores argentinos que se han hecho un hueco en mi lecturas a pulso. La última novela de Eduardo Sacheri, La noche de la Usina, es una historia muy divertida y amena sobre un grupo de viejos argentinos buscando venganza por un dinero que les han robado. Sin duda me encantan las historias de este autor y la recomiendo mucho. Samanta Schweblin ha sido un gran descubrimiento. En su literatura lo extraño está tejido profundamente en lo que llamamos realidad y Pájaros en la boca y otros cuentos es una colección de cuentos que muestra bien lo particular de su universo. Por último, voy a comentar brevemente sobre mi regreso a la literatura japonesa y a mi querido Yasunari Kawabata. De las muchas novelas que escribió (que voy poco a poco), esta vez leí El sonido de la montaña, una novela que habla de la soledad y el desapego familiar, al tiempo que habla de la vejez y a lo que nos aferramos para seguir viviendo. Muy bella y muy triste.


Si hablamos de literatura juvenil, he leído cosas bastante buenas y me alegra que sin saber mucho de los autores, lo que he leído me han gustado mucho. Regresé a leer de forma anticipada The past and other things that should stay buried de Shaun David Hutchinson, uno de mis autores favoritos. Se trata de una historia llena de humor negro con tintes de ciencia ficción que toca de forma orgánica las amistades y su complejidad. No es su mejor libro, pero me ha gustado mucho. Love & other curses de Michael Thomas Ford es un libro de un autor nuevo para mi, pero que me atrajo mucho su portada y sinopsis. Resultó ser una novela muy entrañable y entretenida de un chico que le gusta el drag y es un coming of age muy ameno en el que la familia y las maldiciones están emparentadas. Por último, un gran descubrimiento ha sido Descendant of the crane de Joan He, la novela debut de la autora de raíces chinas. Es una interesante y amena exploración sobre el poder y la verdad de la joven princesa Hesina de Yan. Me ha sorprendido para bien y espero que más personas le den una oportunidad.

Y eso ha sido todo. Espero este resumen les haga apuntar en sus libretas algunos libros nuevos. Y como siempre, leer buenos libros para el resto del año que nos queda.

sábado, 22 de junio de 2019

Descendant of the crane de Joan He


Descendant of the crane de Joan He
No disponible en español
Editorial Albert Whitman & Company.  Encuéntralo en Goodreads

Tenía mucha curiosidad por leer esta novela cuando me crucé con su portada en Goodreads. Vi que podía pedirse en Edelweiss y me fui directa a ver si lo aceptaban para reseña. Y me lo aprobaron, así que no se imaginan mi emoción porque hace tiempo no leía un libro juvenil fantástico inspirado en China. Este es el debut de la autora estadounidense de ascendencia china Joan He.

Hesina de Yan es una princesa que ha aprendido de su padre para llegar a ser reina algún día. Cuando su padre muere repentinamente, Hesina se encuentra desolada y llena de dudas, pero está decidida a asumir el cargo. Pero ella sospecha y esta prácticamente segura que su padre ha sido asesinado y está dispuesta a descubrir quién ha sido el culpable. Esta búsqueda inicia cuando Hesina comete traición al consultar a una soothsayer, una persona con magia que puede predecir el futuro, pero que en el país de Yan son perseguidos y asesinados. Esta mujer le indica que la llave para encontrar el asesino de su padre reside en un convicto, uno que está preso en el palacio. 

Descendant of the crane es un libro con muchas cosas positivas, pero las negativas le quitan el lustre a una historia que podría haber sido planteada como un libro adulto (en mi opinión). En muchas reseñas se le mencionó como "El Juego de tronos Chino" pero es que nada más lejos de la realidad. Por su planteamiento es una historia juvenil bien escrita y llena de giros y sorpresas, pero no llega al nivel de complejidad que plantea la historia de intriga política planteada por Martin.

Imagen de JLB1988. Crédito: Pixabay 

Hesina se ve envuelta en una dicotomía: ser hija y ser reina. Su familia es muy importante para ella: su cambiante relación con su hermano Sangjin, su distante madre, sus hermanos adoptivos Caiyan y Lilian la quieren y la respetan y por último, se ve analizando la figura de su padre y los secretos que guardaba. El trono la obliga a decidir entre lo que quiere y lo que su país necesita y a veces decidir lo que debe hacer es muy difícil. También está el tema de los sooths, personas con magia que han sido oprimidas pero no exterminadas del todo y lo que debe decidir la nueva reina por el bien de su pueblo.

Creo que la trama está bien planteada. Inicia como una investigación criminal pero se va tornando en algo mucho más complejo y se lee fácilmente, aunque tenga algunos bajones de ritmo que hacen que el interés decaiga. La ambientación y la historia inspirada en China está bien conseguida aunque creo que se podria haber profundizado más en ella y en el componente fantástico que aporta los sooths. La autora realmente se preocupó por hacer las referencias culturales claras y comprensibles, aunque las personas de esta cultura podrían detallarlo muchísimo mejor que yo.

La evolución de Hesina la encuentro muy notable y bien hecha, aunque por momentos no sea muy consistente. Como personaje principal me gustó mucho. Si bien los personajes secundarios no son del todo unidimensionales, podrían haber estado más trabajados. El romance lo encontré acorde a lo que esperamos de juvenil aunque muy repentino y carente de chicha. La segunda mitad de la novela es un no parar de sorpresas y giros de guión que están bien conseguidos y me dejaron muy intrigada al final.

Hasta el momento no se sabe si habrá una segunda parte, ya que la autora tampoco lo sabe, pero si quieren leer una historia de fantasía, con toques de thriller inspirada en China creo que esta es una novela debut muy recomendable.
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