domingo, 19 de mayo de 2019

Reseñas Kpop: Aqui empezamos

Debatí mucho si escribir esta entrada e iniciar esta sección. Primero porque no se que recibimiento tendría y no se si tendría interés por parte de mis queridos lectores y porque anteriormente intenté escribir este tipo de opiniones en mi twitter de kpop en inglés (@Elizakpopm si quieren seguirme los buenos), pero se hacen hilos muy largos en los que no me puedo explayar mucho. Esto nace porque siempre he querido aprender a escribir sobre música porque la literatura y la música son los pilares de mi vida y para este caso en particular quiero aclarar que no es una crítica profesional ni mucho menos y he querido centrarme en los temas, el concepto, las voces y el sonido y lo que me llegue/conecte con la propuesta. Obviamente existe la barrera idiómática así que por esto las letras no son un tema central en mis comentarios. Así que procedamos a ello.

Aquí los que dan memes: EXO Sehun, VIXX N, EXO Chen, BTS V, BigBang GDragon y EXO Baekhyun.

He decidido empezar esta entrada con cuatro discos que me gustan y que escuché varias veces para poder escribir estas críticas y espero que les sean de utilidad y se animen a escucharlos.


Este trabajo fue una muy grata sorpresa. Este disco salió a finales de 2018 y es el álbum debut en solitario de Kim Kibum, conocido como Key, uno de los miembros del grupo SHINee. El trabajo contiene diez temas en los que a través de diferentes sonidos pop y colaboraciones con otros artistas como Soyou, Vinxen y Crush, este chico define desde ya su estilo y lo que quiere transmitir. Y he quedado realmente sorprendida. No solo por el talento vocal de Key, sino por el encanto y gancho que tienen todas las canciones. Los singles "One of those nights" y "Forever yours" tienen video musical propio y podemos encontrar la presentación de la canción "Good good" en programas musicales como parte de las promociones en Corea. También tenemos "Imagine" la primera canción de Key cantada completamente en inglés (su nivel es alto) y ha sido una grata sorpresa. Hay una agradable mezcla de sonidos pop en todas las canciones que funciona muy bien y se siente auténtico. Lo recomiendo completamente y han tenido que pasar 11 años desde su debut para que Key presente este trabajo y creo que ha sido por todo lo alto.

Temas favoritos: 센 척 안 해 (One of Those Nights), Forever Yours (Feat. 소유 (Soyou), Honest, Imagine, I Will Fight (Feat. 빈첸 (VINXEN).
Temas menos favoritos: Easy to love.


Este debut es el mejor que he visto en lo que va del 2019. Debutaron en los primeros días de enero y a este grupo de la compañía RBW le auguro un gran futuro. No los conocía pero antes de su debut decidí ver algún video de ellos y lo que vi fue un directo de varios trainees de la compañía participando en varios juegos y pude a ver a dos miembros que me agradaron mucho: Hwanwoong y Geonghee. Ellos dos debutaron con el grupo tiempo después. El grupo está conformado por seis miembros: Hwanwoong, Geonghee. Xion, Seoho, Ravn y Leedo. Su primer sencillo "Valkyrie" fue una verdadera declaración de intenciones: su baile pulido y sus vocales y raps bien interpretados y sólidos. Me impresionó en especial la voz de Leedo, que canta y rapea en diferentes momentos. El disco como tal ha sido una grata sorpresa. Ofrece un poco de todo: canciones pop pegajosas, una balada y una tema rap final a tres voces muy potente llamado Crazy & Crazy en el que a Ravn y Leedo se les une CyA (que también la produce y es miembro de otro grupo de la compañia) y termina la producción con una nota muy alta. Estoy con muchas ganas de su próximo trabajo a ver que más ofrecen porque este debut realmente me ha encantado.

Temas favoritos: 발키리 (Valkyrie), 붉은 실 (Red Thread), ㅁㅊㄷㅁㅊㅇ Crazy and Crazy (prod. by CyA).
Temas menos favoritos:  Eye contact.


Empecé a seguir a este grupo con su album pasado y este es el trabajo que continúa con esa línea. Monsta X me gustó en un primer momento por lo que representan: una mezcla entre energía y suavidad que funciona muy bien y les da un estilo propio que me atrapó. Este disco es la continuación del exitoso album Take. 1: Are you there? y lastimosamente debo decir que no he conectado del todo con esta propuesta. No creo justo compararlo con su predecesor y es justo tomarlo como un trabajo individual, pero honestamente encuentro este trabajo menos atractivo y atrapante. En este disco encontramos la primera colaboración del grupo con Steve Aoki con el tema "Play it cool". También está el aporte más suave con la balada "No reason" escrita por Wonho (su sello personal en varios álbums). Considero que IM y Joohoney siguen trabajando como un tándem muy sólido en el rap y su trabajo es siempre electrizante y compenetrado. Lastimosamente, no encontré un gancho sólido en muchos temas y realmente no me veo buscando muchas de estas canciones para escucharlas en bucle. Por eso no creo que sea un mal álbum, solo que espera algo que capturara más mi interés. En líneas general me gusta, pero esperaba algo que me golpeara el estómago y me encantara de principio a fin, pero no sucedió.

Temas favoritos: Alligator, Play it cool, Rodeo.
Temas menos favoritos: Ghost.


El sexteto de Jellyfish no tuvo muchas actividades como grupo en 2018 y este fue su último lanzamiento de un trabajo musical entero antes que el líder N (Cha Hakyeon) se fuera al servicio militar en marzo pasado. Se trata del tercer álbum en japonés y trae diez temas en los que encontramos cinco canciones nuevas y otras que pertenecen a su último comeback en coreano (Eau de Vixx). El single y video musical Reincarnation, que no está disponible oficialmente en Youtube, ofrece un concepto que liga el color azul con lo sobrenatural (simbolizando el misticismo, el amor y la pérdida). Las cinco nuevas canciones en japonés son una muestra de lo mejor de este grupo tiene para ofrecer: baladas y canciones kpop que muestran lo mejor de las voces del grupo entrelazadas diestramente con el rap de Ravi. La hermosa The rain es un tema notable y Sugar una balada pop más que digna. Me encantó la variedad que entregan y VIXX es de esos grupos en los que la calidad vocal es notable y suenan muy bien juntos. Este disco incluye al final el exitoso tema Shangri-la. En resumen, me encantó el álbum y apuesto lo que sea que a Hakyeon le encantó usar su nivel avanzado de japonés para esta producción. 

Temas favoritos: Reincarnation, Sugar, Not for me, The rain.
Temas menos favoritos: Last one.

Y así concluye mi primera tanda oficial de crítica de pop coreano. Sin duda me alegra poder tener un espacio para reflexionar y poner por escrito lo que opino sobre la música que escucho. No descarto poner otros géneros en esta sección así que ya iremos viendo. ¡Pronto más!

domingo, 12 de mayo de 2019

La noche de la Usina de Eduardo Sacheri

La noche de la Usina
Eduardo Sacheri
9789877381887
Editorial Alfaguara
Encuéntralo en Goodreads




Tenia muchas ganas de leer otro libro de este autor y hace tiempo compré este ejemplar. Ganador del Premio Alfaguara de novela 2016, Eduardo Sacheri es un autor que descubrí con La pregunta de sus ojos, uno de mis libros favoritos de todos los tiempos. Estaba esperando el momento adecuado para otra novela suya, ganas de leer a Sacheri, es como podría llamarlo. Si bien tuve ciertas dificultades en el camino, este libro me ha gustado mucho.

Finales de los 90. En O'Connor, un pueblo abandonado de la provincia de Buenos Aires, un grupo de viejos y sus hijos quieren invertir en un negocio que les saque de la pobreza en la que viven. Juntos reúnen una importante cantidad de dinero para invertir en el proyecto. Pero como hay gente que vive para aprovecharse de los demás, un tipo los convence de que ingresen el dinero al banco. Y ellos lo hacen sin saber que los van a "cagar". La crisis económica del 2001 en Argentina hizo que todos los ahorros bancarios fueron incautados y la gente vio su dinero devaluado e incapaces de sacarlo del banco y con la opción de sacar muy pocos pesos por mes. Así las cosas, el grupo de amigos están fatal porque los han cagado en serio, pero cuando se enteran que el que ordenó cagarlos, el tal Manzi, parece tener mucho dinero para comprarse cosas, se las ingeniarán para recuperar el dinero que les quitaron.

Eduardo Sacheri. Crédito: El territorio

Esta novela es una historia que cabalga entre una venganza y la planeación de un robo y una aventura de un grupo de viejos para inventar superar en inteligencia a otro viejo. Es lo que hace que realmente la historia cobre vida: puede ser cualquier viejo el que lo caguen, tu papá o tu abuelo, gente del común que no intenta ser más de lo que es, sólo cuando es necesario. Por esto se siente profundamente cercana. No solo tenemos una entrañable y viva narración del autor, sino que la historia van presentando a los personajes y al antagonista desde su punto de vista y vamos viendo como cada uno de ellos van cobrando vida para hacerse entrañables, estúpidos, inteligentes, humanos.

Los diálogos son sin duda lo mejor de la novela. No solo son divertidos, sino que a través de ellos también van cobrando vida los personajes y podemos ir descubriendo la relación entre los viejos y sus hijos y entre los viejos y sus colegas. La mezcla de humor y seriedad funciona muy bien y la novela tiene una estructura de capítulos cortos que se hace ágil. En mi caso, no funcionó tan bien como esperaba y me costó avanzar más de lo que pensé, pero entiendo que funcionará muy bien para otros lectores. Creo que fue por el momento lector por el que pasaba.

En resumen, La noche de la Usina es una novela que engancha y es amena, es una historia muy argentina, de gente del común que te tiene esperando con ganas su desenlace final. Me ha encantado volver a leer a Sacheri y lo encuentro un autor muy talentoso que vale la pena seguirle la pista.

domingo, 5 de mayo de 2019

Contacto de Carl Sagan

Contacto
Carl Sagan
9789585986855
Editorial Nova
Traductor: Raquel Albornoz
Encuéntralo en Goodreads



No es una sorpresa si les cuento que los primeros videos que vi en mi infancia fueron los casettes de VHS y Betamax que nos ponían en el colegio en clases de ciencias naturales. Y nos ponían una parte de Cosmos de Carl Sagan. Se que tampoco sorprendo a nade diciendo que crecí viendo esas cintas y que hasta el día de hoy creo que una parte de mi que ama aprender y descubrir cosas que no sabía, sobre todo el en sentido de la curiosidad, se la debo a él. Si bien no me dedico a las ciencias, creo que Sagan fue una persona que influenció a miles sin importar qué estudiarían en el futuro. Dado el aprecio que le tengo, sabía que leería su narrativa en algún punto. Hoy vengo a contarles mi experiencia con Contacto.

Años ochenta. Eleanor Ellie Arroway es una investigadora y física que dirige el proyecto Argos del SETI (Búsqueda de Inteligencia Extaterrestre en inglés), que se dedica a captar emisiones de radio que vienen del espacio. Un día, de repente, captan una señal que proviene del espacio y se trata de series de números primos. Consternados por este mensaje, Ellie y su equipo empezarán a decodificar el mensaje y qué es lo que significa. Comprueban que la señal proviene de Vega, una estrella de la constelación de Lyra, a veinticinco años luz de la tierra. La pregunta es ¿qué mensaje quieren enviarles y por qué?

Carl Sagan. Fuente: El Mundo

Contacto es una novela que se ambienta cuando existía la Unión Soviética y la clara división del mundo por la Cortina de hierro. Estados Unidos y la Unión seguían siendo rivales en los avances científicos aunque estaban dispuestos a cooperar cuando se necesitara. Y el mensaje que llega de Vega es lo que hace que estos dos países y el resto del mundo se unan en pos de un solo propósito: cual es el mensaje que llega del espacio para los seres humanos. Ellie, la protagonista, es una mujer de ciencia que vive algo distanciada de su familia y está enfocada en liderar la investigación de este descubrimiento. En colaboración con científicos de otros países con colegas científicos y con el gobierno y las personas que designan para coordinar el proceso, el mundo se va enterando de qué se trata el mensaje proveniente de Vega.

Jodie Foster como Ellie Arroway. Fuente: www.imdb.com

La novela está escrita de una forma que va explicando muy en detalle todos los aspectos de la investigación y las implicaciones políticas y sociales de este gran descubrimiento. Por esto la narración puede tornarse bastante densa en momentos puntuales en los que hay mucha disertación y pocas escenas que hagan avanzar las cosas. Los personajes están bien pero no son destacables. La protagonista sostiene bastante bien la novela, pero su desarrollo de personaje es bastante escaso. Es un sacrificio no se si consiente, que la protagonista no es lo que motiva a seguir la historia, sino lo que ella misma hace: descubrir lo que quieren decir los veguenses, qué quieren decirle a la humanidad.

Se ha criticado a Sagan por no ser un novelista muy dotado, pero creo que esta historia con su estilo muy simple y personajes no tan memorables es capaz de entregarnos una historia que muestra muy claramente lo que el divulgador soñó ver: el contacto con seres de otros mundos. Se transmite muy bien el planteamiento de como la humanidad reaccionaría a un contacto de otro mundo y como en hombros de la protagonista lo vamos descubriendo. 

En el libro se incluye una nota final en la que Sagan cuenta que esperaba que el libro quedara desfasado en el aspecto científico (se publicó en 1985) y que la historia había nacido inicialmente como un guión de cine. Al final, el libro fue adaptado al cine en 1997 protagonizada por Jodie Foster y Matthew Mcconaughey. Contacto es, al final de cuentas, una poderosa historia sobre el devenir de nuestros avances como humanidad en la exploración del espacio y una bella historia en la que Sagan explora este contacto y como cambió la historia. Ojalá algún día esto se haga realidad.