miércoles, 18 de julio de 2018

The gentleman's guide to vice and virtue (Montague Siblings #1) de Mackenzi Lee

The gentleman's guide to vice and virtue (Montague Siblings #1) 
Mackenzi Lee
9780062382801
Disponible en español
Editorial Katherine Tegen Books
Encuéntralo en Goodreads
Leído en inglés
Nivel: Medio/Avanzado

Aventuras por Europa

Esta novela fue unas de las más comentadas desde su publicación y la verdad es que me dio curiosidad ver de qué se trataba y el por qué de tanta emoción. Al final dejé pasar bastante tiempo para leerla y puedo ir diciendo que es una novela divertida, amena y entretenida.

Años 1700. Henry Montague, Monty para los amigos, ha sido expulsado del prestigioso colegio Eton en Inglaterra y ha estado viviendo en casa desde entonces. Como un ultimátum por su mal comportamiento, su padre ha decidido darle un año para que vaya de viaje por Europa y que al término de este regrese a casa y asuma su posición como corresponde. Pero Monty es todo un juerguista, que ama la bebida, los hombres y las mujeres. En este tour irá con su mejor amigo Percy, un joven birracial de clase alta, Felicity, su hermana, que irá a un colegio de señoritas en Francia y además estarán vigilados por el señor Lockwood, la especie de chaperona que eligió su padre para cuidarlo. Todo parece ir sobre ruedas, pero ¿qué puede salir mal?

Foto de Burak AYDIN. Crédito: Pexels

Tengo que decir que la novela inicia muy bien. Nos encontramos una narración en primera persona desde el punto de vista de Monty, en la que nos damos cuenta que es un personaje despreocupado, sarcástico y que no se toma en serio muchas cosas. Por supuesto, puede caer bastante mal porque peca de inmaduro y egocéntrico. Vamos conociendo también a Percy, su temperamento tranquilo y los prejuicios que sufre por tener rasgos negros, a Felicity, que no es solo una dama sino que también es una joven inteligente y recursiva. Y además Monty está muy enamorado de Percy, pero no sabe como actuar adecuadamente. Con todo esto empezamos el viaje por París, pero luego pasaremos por Marsella, Barcelona y hasta Venecia. Por supuesto los líos no tardan en aparecer.

Foto de Anastasiya Lobanovskaya. Crédito: Pexels

La novela tiene un tono desenfadado y la narración es divertida, amena y engancha fácilmente. Por eso se torna en una novela de aventuras y puedes leerte muchas páginas sin darte cuenta. Una cosa que me descolocó al principio es que está ambientada en el siglo XVIII pero como está en el espectro juvenil, su escritura no se corresponde con la época ni tampoco la forma de hablar con los personajes. Pero cuando entiendes esto se puede seguir leyendo sin problemas. Los personajes es que me han gustado pero no me han impresionado. Han tenido momentos unidimensionales pero luego podemos ir viendo que son más de lo que parecían, sobre todo el trío protagonista. Me ha gustado sobretodo la evolución de Monty y como va aprendiendo de sus errores.


Así mismo creo que la ambientación es más bien escasa para las ciudades y culturas que muestra (me pareció curioso que en algunas partes las dificultades para comunicarse parece que no existieran) y llegamos a un punto en el que la historia cambia mucho y se torna bastante forzada. Es decir, suceden muchas cosas, van cayendo una tras otra y luego hay una especie de misterio por resolver y me dio a impresión de estar viendo una película de aventuras tipo Indiana Jones. Eso me descolocó bastante. Si bien la autora tiene unas notas al final explicando mucho de lo histórico y verídico detrás de ambientación histórica, siento que pudo haber estado mejor utilizado.

Entonces llegamos a un final bonito pero algo inverosímil para mi gusto. Y por eso mi conflicto con lo positivo y negativo. Creo que me quedo con que es una historia amena y divertida, pero poco más. Hay una segunda parte, desde el punto de vista de Felicity que ya se ha publicado en inglés. Ya les contaré si llego a leerla.

jueves, 12 de julio de 2018

The hate u give de Angie Thomas

The hate U give
Angie Thomas
9780062498533
Disponible en español
Editorial Balzer + Bray
Encuéntralo en Goodreads
Leído en inglés
Nivel: Medio


La injusticia

No tengo duda alguna que esta novela la conocen muchos por el impacto que causó en Estados Unidos y que ha sido uno de los libros con más hype de los últimos años. No sólo por la mezcla de temas sensibles como el racismo, la brutalidad policial y la injusticia, sino porque se basa en el movimiento #BlackLivesMatter. No sorprende que cuando salió ya fuera casi fija su adaptación al cine y su primer puesto en las listas de más vendidos como la del New York Times. A pesar de tener todas estas credenciales y para ir empezando, creo que es una novela con buenas intenciones, pero que podría haber sido mucho mejor de lo que fue. 

Fuente: El Espectador

Les voy a contar una historia: me crié en la Comuna 13 de Medellín, en Colombia. Una zona que desde los años 90 por la estela de violencia dejada por Pablo Escobar se convirtió en un lugar conflictivo. Hoy en día en muchos barrios persisten las bandas delincuenciales que se pelean los territorios para vender droga, controlar las rentas ilegales (llamadas vacunas) y ejercer el control que la policía no puede. En 2002 ocurrió el operativo militar llamado la Operación Orión, que dejó muchos capturados y también desaparecidos. Pero este operativo no terminó con el conflicto. Por eso ha sido cuestionada y aún quedan muchas preguntas sin responder.

¿Qué tiene que ver todo esto con el libro? Porque puedo sentir empatía, pues mi entorno, en lugar donde me crié es un caso muy similar al que nos cuentan en el libro. Starr Carter vive (como yo viví) en una zona conflictiva. En Garden Hights a menudo se escuchan tiros. Hay pandillas y venta de drogas. La familia Carter tiene a un padre ex convicto que ahora administra una tienda de barrio y una madre que es una enfermera que trabaja mucho. Por el esfuerzo de sus padres, Starr y sus hermanos Seven y Sekani estudian en un colegio prestigioso llamado Williamson, en el que Starr siente que debe comportarse como no es en realidad. Las cosas se tuercen cuando Khalil, el amigo de la infancia de la protagonista es asesinado por un policía blanco. Justo cuando ella le acompañaba en su auto.


Creo que las cosas que hace The hate u give bien las hace MUY BIEN. No sólo es una novela que se hace cercana y creíble, sino que apunta a conflictos que derivan de la desigualdad social. En la novela se toca el punto: si las personas no tienen acceso a educación, salud y vivienda, eso se llama inequidad y sumada a la falta de oportunidades, hace que muchas personas caigan en la ilegalidad. Y eso lo vemos. Que se puede elegir, pero no todos pueden decir lo mismo. La familia de Starr, sus amigos y su vecindario son un reflejo de lo que hace la desigualdad. Y a este caldo de cultivo se le suma el tema neurálgico de la novela: el racismo, la brutalidad policial y una alarmante injusticia. Porque nunca está bien la discriminación, sea para el lado que vaya

La familia de Starr, sus relaciones con sus amigos y vecinos se hacen creíbles y cercanas. Creo que hace mucho tiempo que no veía a unos padres tan presentes en una novela juvenil y eso es refrescante. A través de los diálogos entre ellos y sus diferentes reacciones y conflictos es que podemos ver como un asesinato no es sólo eso, sino todo lo que hay detrás. Es un problema en el que el racismo y los prejuicios juegan un papel determinante. Starr siente miedo, rabia, culpa y una impotencia que afectan su vida diaria y debe enfrentarlos para poder seguir adelante. Y eso nos muestra escenas y momentos que ponen los problemas sobre la mesa. Y eso está muy bien.


Aunque hay mucho bueno, la novela tiene fallas que hacen mella en su calidad, porque es una novela con un mensaje muy potente, pero no es perfecta ni de lejos. La novela inicia muy bien pero luego vamos notando que con el pasar de las páginas la consistencia se va perdiendo porque aborda muchos temas, le sobra mucho drama innecesario y sentimos que pierde un poco el norte de lo que quiere contar. Por esto la novela se hace larga para lo que cuenta y en algunos momentos es hasta aburrida.

Al principio los personajes parecen tópicos sacados de las películas pero luego vamos descubriendo que se van saliendo de ese molde. Los personajes han estado bien pero no he sentido una conexión genuina con ninguno y algunos secundarios si que quedaron algo estereotipados. La narración es bastante simple, sin mucha descripción. Yo lo leí en inglés y hay momentos en los que me costaba entender ciertas siglas y palabras muy específicas, pero creo que traducidas habrían quedado más extrañas aún. Uno nota que hay una omnipresente alusión a las marcas de zapatos deportivos (tenis se les dice en mi país), y es algo que me hacía ruido. Hay momentos donde hablaban de un modelo en específico y es que me quedaba sin mucha idea. También hay bastantes referencias a la cultura pop como Harry Potter, El príncipe del rap (así se llamo aquí la serie de Will Smith, The Fresh Prince), la música de Tupac Shakur (que da titulo a la novela) y otras tantas referencias a música, videojuegos y demás.


Por todo lo que he dicho puedo decir que la novela es una buena lectura, una que da información sobre problemas actuales y que deben estar más presente en la literatura juvenil para poner muchas cosas sobre la mesa. Siento que muchas personas le dan puntuaciones tan altas por esta razón, pero no es mi caso. The hate u give es una novela que tiene muy buenas intenciones e ideas pero podría haber sido mucho más corta, más efectiva y mucho mejor trabajada de lo que fue.

lunes, 9 de julio de 2018

El bosque oscuro (Trilogía de los tres cuerpos #2) de Cixin Liu

El bosque oscuro (Trilogía de los tres cuerpos #2)
Cixin Liu
9788466660921
Disponible en español
Editorial Nova
Encuéntralo en Goodreads



Un cazador en la oscuridad

Desde que leí el primer tomo pude darme cuenta que la trilogía de los tres cuerpos es una historia que hay que leer ocn cuidado, porque tiene muchas ideas interesantes y complejas entre manos y hay que tomarse el tiempo entre tomo y tomo para poder digerirlos con cuidado. A continuación voy a decir muy brevemente de qué trata esta segunda parte y si no has leído este tomo, te recomiendo que no sigas leyendo sólo el siguiente párrafo.

Las cosas no están nada bien. Trisolaris ahora sabe de la existencia de la Tierra y ya están en camino para invadir el planeta y destruir a la humanidad. Con los sofones que han enviado al Sistema Solar, los extraterrestres han bloqueado el avance tecnológico, pero estas partículas no pueden leer las mentes humanas. Con este detalle, las organizaciones supranacionales eligen a cuatro hombres para que desarrollen planes para enfrentar la amenaza y se hacen llamar vallados. El destino humano depende de lo que se pueda avanzar en tecnología y en las ideas y proyectos de estos hombres ¿Será posible que alguno pueda proteger a la Tierra?

Si bien la lectura de El problema de los tres cuerpos es un inicio de trilogía bueno aunque con sus detalles, este segundo tomo sube mucho el listón, ya que expande su explicación y amplia su especulación pero sigue arrastrando aspectos que lo perjudican, ya que ha sido una lectura bastante densa, con un ritmo muy irregular y los personajes siguen siendo tan planos que no logran interesarme en absoluto.


Por eso, es una novela en la que como lector debes balancear sobre lo que te parece más importante. Por un lado, todo su planteamiento sobre lo que la humanidad hará para sobrevivir, cómo afrontar algo así y el avance tecnológico que se produce en más dos siglos está muy bien trabajado, lleno de grandes ideas y que toca los aspectos políticos y sociales. El autor se las ingenia para llevarte durante los años de la llamada "Época de la crisis", en la que las organizaciones supranacionales hacen todo lo posible por seguir adelante y no dejarse vencer por el pesimismo. Estas situaciones las conocemos de la mano de varios puntos de vista de personajes que como ya es usual son políticos, militares o científicos.

Si bien todo su planteamiento está muy bien y se merece ya mucho por su creatividad y plausibilidad, no es un libro que sea ligero o pueda leerse de forma fluida. El inicio y el primer cuarto de la novela se torna muy plomizo y cuesta mucho avanzar en su lectura. Pero si uno consigue avanzar con esta parte —a pesar de que tiene un prólogo maravilloso—, se adentra en una serie de sucesos que levantan mucho el interés y se trata de todo lo que concierne al Proyecto Vallado y las personas que tratarán de llevarlo a cabo. Si bien esto no se mantiene por mucho y se nota la irregularidad del ritmo ya que el interés decae por momentos, llegamos a un final más que satisfactorio que nos revela mucho, de los por qué de ciertas acciones de los personajes.

Aquí tengo que detenerme un poco porque sin duda los personajes de esta historia están hechos de cartón y no me generan ningún interés ni implicación alguna. Quisiera pensar que se trata de una cuestión cultural y que Cixin Liu los usa como herramientas para la trasmisión de ideas (según ha dicho el propio autor), pero no puedo obviar la falta alarmante de personajes femeninos y los demás (casi todos hombres) no me importen lo más mínimo. En este libro el astrónomo Luo Ji es el más importante en la trama, pero no lograba importarme nada de nada. Solo destacaría a Shi Qiang (Da Shi para los amigos) que me sigue pareciendo el mejor personaje de todos.

Tanto por sus puntos positivos como negativos, creo que este libro vale mucho la pena y es una evolución con respecto al primero. Si bien me falló su ritmo plomizo y sus personajes planos, me gusto ver cómo un libro publicado en 2008 abordó la geopolítica de ese momento (me hizo gracia cuando se mencionó a Venezuela o que existiera una nave espacial que se llamara Colombia) y nos mostrara siglos en el futuro lo que podría pasar cuando una amenaza tan grande se cierne sobre la humanidad. Nos deja la puerta abierta para el tercer tomo y tengo curiosidad en saber cómo terminará, aunque me tomaré un tiempo para descubrirlo.