lunes, 2 de diciembre de 2019

Throttle de Stephen King y Joe Hill


Throttle de Stephen King y Joe Hill
Editorial HarperCollins.  Encuéntralo en Goodreads

Desde que leí In the tall grass, quedé muy picada por leer algo más del tándem entre padre e hijo de Stephen King y Joe Hill. Hace poco supe que Hill sacó un libro de relatos llamado Full Throttle y me recordó que tenía pendiente esta historia corta.

Esta es una historia corta inspirada en la historia de Richard Matheson 'Duel' y se trata de una banda de moteros llamada La tribu que viajan por las carreteras solitarias de Nevada. Mientras paran en un lugar a comer y estirar las piernas, es cuando vamos conociendo quienes son los que conforman el grupo y lo que pasará cuando un camionero escuche una conversación ajena y decida seguirlos cuando La Tribu su camino por las solitarias carreteras...


Como es una historia tan corta no voy a revelar más detalles. Creo que en pocas páginas es muy bueno el trabajo que hacen ambos autores para construir unos personajes definidos, un pasado a la historia, unas motivaciones con las dos perspectivas que vemos en la historia, las de Vince y Race, padre e hijo. Encima hay una tensión creciente muy bien manejada que va creciendo poco a poco y te tiene realmente pagado de las páginas anticipando esta vuelta de tuerca que nos ofrecerá la historia.

Creo que la historia corta tiene una conclusión muy satisfactoria que realmente compensa los grandes momentos de tensión que sentí leyéndola. Te la peuedes leer en un par de horas  si lees rapido y la verdad des que me ha dejado un muy buena sabor de boca.

martes, 5 de noviembre de 2019

The starlet and the spy de Ji Min Lee


The starlet and the spy de Ji Min Lee
No disponible en español
Editorial Harper.  Encuéntralo en Goodreads

Este titulo llamó mi atención por la portada que muestra a Marilyn Monroe frente a un micrófono. En ese momento no me fijé exactamente que ella estaba frente de una gran cantidad de soldados. Este libro lo pedí como copia anticipada y tardé bastante en leerlo. Y bueno, cuando decidí hacerlo, ha estado bastante bien.

Seúl, 1954. Alice es una artista coreana que trabaja para el gobierno estadounidense. Con un excelente manejo de inglés y japonés, ella trabaja en traducción. Como muchos otros coreanos, ella carga un trágico pasado a sus espaldas, marcado por la cruel Guerra de Corea y todas las personas alrededor le recuerdan que está atorada en un pasado que le cuesta demasiado dejar atrás. Cuando le encargan ser la traductora de Marilyn Monroe en su breve visita a Corea, ella no está muy entusiasmada. Sin embargo, conocer a la rubia más famosa del mundo trae varias personas de vuelta a su vida.

Marilyn Monroe en Corea, 1954. Fuente: Rare Historical Photos

No sabía que esperar de esta historia y me alegra mucho decir que ha sido un libro que me ha tenido francamente entretenida. Esta es la primera obra de una autora surcoreana que he leído y me agrada mucho decir que pienso repetir con muchas más obras que ya tengo en la lista de deseos. Esta historia está contada desde el punto de vista de Alice y vamos yendo del pasado al presente para entender como ha sido su vida desde antes de la guerra, durante y mucho después. 

En el presente, conocemos a Alice días antes que la famosa Marilyn Monroe llegue a Corea. Asistimos a los detrás de escenas de los múltiples conciertos que la actriz y cantante dio para el ejército americano que seguía apostado en el país. Al mismo tiempo, vamos al pasado y conocemos a varios hombres que fueron cruciales en la vida de Alice y como fue su relación con ellos. Creo que Alice es un personaje bien trabajado, leer su historia desde su voz me ha mantenido muy enganchada y los personajes secundarios también están bien escritos, aunque no están supremamente presentes. La aparición de Marilyn en la historia es corta y anecdótica, y podría haber dado más juego del que realmente da.

Esta novela trae los recuerdos y experiencias de la Guerra de Corea y lo que Alice sufrió cuando el país empezó a ser atacado y miles de personas tuvieron que huir. La novela se tarda un poco en mostrarnos estos momentos y es muy lógico porque a medida que vamos avanzando, ella va mostrando esos momentos tan terribles que cuesta tanto dejar atrás. El tema me interesa ya que mi país envió soldados a Corea para esta guerra y hay testimonios en español de estos tres años de conflicto.

Inspirada por dos fotografías, una de una joven coreana con dos soldados americanos y las que hay de Marilyn cantando frente a los soldados americanos en Corea, The starlet and the spy me parecido una novela amena y entretenida. Destaco sobre todo el estilo de escritura (no puedo juzgar de la traducción del coreano) y lo ameno que ha sido conocer a Alice. Ji Min Lee, la autora, es una guionista sur coreana y escritora y espero leer muchas más historias de ella en el futuro.

lunes, 28 de octubre de 2019

Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie


Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie
Disponible en español
Editorial Salamandra. Encuéntralo en Goodreads

Este título es uno de esos que muchos he visto alguna vez en recomendaciones o que en algún momento fueron muy populares y mucha gente los leyó. Muchas veces encuentro los libros por casualidad o porque los veo y decido darles el chance.

Dos jóvenes han sido enviados a la Montaña Fénix del cielo a cumplir su reeducación en el régimen chino de Mao Zedong de los años sesenta. Alejados del mundo y a muchas horas de la civilización, los chicos deben vivir en el campo y sufren trabajos forzados. Muy pronto conocen a la joven hija del sastre y se hacen amigos suyos. Una maleta llena de libros prohibidos de literatura occidental llegan sus manos y aunque pueden ser castigados por ello, se arriesgan a leerlos en secreto ya que lo adoptan como una forma de salvación.

Basado en una historia real (el autor fue reeducado también) Dai Sijie construye una fábula en la que ambos jóvenes tratan de sobrevivir unas duras condiciones y se aferran a seguir adelante. Como hijos de un médico y un dentista, eran considerados "burgueses revolucionarios" y obligados a trabajar en el campo para aprender de los campesinos más humildes. Cuando eran enviado por el jefe del pueblo y les costaba dos días de camino para llegar al pueblo más cercano para ver una película y luego contarla a las personas de la montaña, ambos jóvenes sentían un poco de libertad. Pero cuando conocen a la joven hija del sastre del pueblo y uno de ellos inicia un amorío con ella, las cosas se ponen más complicadas.

El poder de las historias y lo que pueden ayudar en una situación difícil es lo que más me queda de esta historia. La novela es muy corta y va al punto, Dai Sijie tiene gracia para contarla y mucho pulso y si esperamos un gran viaje emocional o unos personajes ricamente construidos, no lo encontramos en gran medida. Hay que tener cuidado porque este libro en mi opinión destripa algunos puntos argumentales de novelas como El conde de Montecristo y Madame Bovary.

Con una mezcla de divertidas y duras escenas de la reeeducación y los contados momentos de libertad de la mano de los libros, me quedo con la sensación positiva que me dejó la historia. Es seguro que cuando pasa el tiempo se desvanezca un poco la impresión, pero al momento de leerla es una lectura amena y agradable sobre la supervivencia en tiempos difíciles y lo que hacemos para sobrellevarlo.
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