domingo, 6 de octubre de 2019

How to be Remy Cameron de Julian Winters


How to be Remy Cameron de Julian Winters
No disponible en español (E-ARC de Netgalley)
Editorial Duet Books - Encuéntralo en Goodreads

Este libro me llamó a atención desde el primer momento por su portada. Un muchacho con una camiseta queer, post-its y un perro beagle. Tuve mucha suerte cuando logré recibirlo de forma anticipada en Netgalley y y la verdad es que no iba con mega expecativas, pero me alegra porque me ha gustado mucho.

Rembrandt Cameron (Remy para los amigos) es un joven que muchos reconocen en su colegio: salió del closet a los 14 años y está orgulloso de su sexualidad. Es el presidente del club de la alianza  hetero-homosexual escolar y es muy amigable y admirado por todos. Pero él mismo no cree que sea tan genial como dicen: es adoptado, negro y gay en una familia blanca. Aunque su familia es maravillosa (y su perra Clover es increíble, como dicen todos), Remy tiene el futuro en sus manos y un ensayo de su clase de literatura sobre quién es como persona le llevará a descubrir cosas que no sabía sobre si mismo.


Me ha gustado How to be Remy Cameron porque me ha sorprendido con ciertos elementos que incluye y en lo amena y entretenida que ha tornado conocer la vida de Remy. Cuando creemos que ya sabemos todos sobre nosotros mismos es cuando pasan cosas que hacen que reevaluemos nuestras relaciones con los demás, con nuestra familia y amigos, y sobre todo aprender a entendernos y queremos mucho más.

La historia está contada en primera persona por Remy y así podemos tener un elenco familiar y de amistades bien definido y cercano. La familia y amigos de Remy (incluso la hermosa perra Clover) tienen momentos y diálogos en la historia que hacen que no sean secundarios de fondo y eso se agradece mucho. Incluso los profesores tiene una representación en el libro y me alegra porque cuando las historias se ambientan en colegios no suelen figurar en prácticamente nada. La historia tiene diversidad y personas de muchos tipos y aunque algunos están más definidos que otros, han estado muy bien.

Si bien a veces los diálogos me parecían un poco inverosímiles (como si los personajes fueran todos geniales para dar respuestas sarcásticas o inteligentes) y la resolución final de un punto de la trama le faltó más chicha y fue muy apresurada, creo que en lineas generales el libro logra construir una historia muy amena con una voz muy agradable como la de Remy para contarnos sobre como las etiquetas que otros nos ponen no definen quien somos. Solo nosotros sabemos la verdad.

En conclusión, me ha gustado mucho conocer el trabajo de Julian Winters y leeré su primera novela —Running with lions, que no está en español—,  y le seguiré la pista con lo que publique. Creo que esta historia haría una muy buena película juvenil. Esperemos que algún día suceda.

miércoles, 25 de septiembre de 2019

Automatic Eve de Rokurō Inui


Automatic Eve de Rokurō Inui
No disponible en español (E-ARC de Edelweiss+)
Editorial Haikasoru - Encuéntralo en Goodreads

Siempre estoy dispuesta a leer y descubrir libros que no sería fácil llegar a ellos si no conozco nada del autor. Este titulo lo encontré navegando en Edelweiss+ y me llamó la atención por su portada y sinopsis. Es una pena que no esté en español, ya que fue traducido del japonés al inglés, pero si pueden leerlo por favor háganlo porque, ya les voy avisando, me ha gustado mucho.

Japón feudal. Un joven samurai visita a una prostituta de la que está profundamente enamorado. El quiere que ella sea libre y está dispuesto a pagar para que lo sea, aunque sabe que ella está enamorada de otro hombre. En una competencia de pelea de grillos en honor al shogun, el joven conoce a Kyuzo Kugimiya, un hombre solitario y taciturno con un talento prodigioso para crear objetos mecánicos. Entonces el samurai le encarga a Kyuzo una tarea que parece imposible: crear una autómata, una réplica exacta de la mujer que ama. 

Automatic Eve es una novela de época con elementos steampunk que se torna un tanto confusa al inicio. El libro está compuesto por una serie de historias cortas, pero a partir de la segunda es que te enteras que todas están interconectadas y desde diferentes personajes se va hilando una trama común. El personaje de Eve es la que une todas las historias y se van formando unas tramas paralelas en las que los autómatas y su naturaleza tienen gran importancia en el juego de poder en el que shōgun quiere apropiarse del poder de la Emperatriz.


No sabía que esperar de esta historia, pero me ha sorprendido muy gratamente. No solo es una novela con una dosis de misterio e intriga que se va desvelando poco a poco a medida que las tramas se van juntando, sino que también plantea preguntas válidas para sus personajes y para el lector: ¿Son la máquina y el humano tan diferentes? ¿Los objetos con forma humana pueden tener alma? ¿Qué es el alma, a fin de cuentas?  Preguntas como estas rodean la creación de los autómatas y su parecido casi imperceptible con los seres humanos, lo que hace la línea entre lo humano y lo no humano demasiado estrecha y borrosa.

La novela trabaja muy bien con estos temas y se hace muy entretenida. Tiene momentos de humor muy conseguidos y una ambientación muy lograda. Hay un par de personajes bastante bien perfilados y realmente te traslada a la época y a ese Japón feudal en el que la robótica existe. Tal vez los personajes no sean tan sólidos o redondos, pero creo que son interesantes y llevan muy bien el interés de lector. Hay varias sorpresas y giros bastante bien logrados que por supuesto no voy a detallar para no arruinarles la sorpresa. De la traducción no puedo opinar mucho ya que leí una copia anticipada, pero creo que los términos que no se traducen del japonés no minan la comprensión de ciertos pasajes.

Este libro ha sido un soplo de aire fresco y me ha encantado descubrir a este autor. Sin duda me ha gustado mucho este libro y voy a estar pendiente de los libros que publica esta editorial y los próximos trabajos de Rokurō Inui.

lunes, 23 de septiembre de 2019

Stronger than a bronze dragon de Mary Fan


Stronger than a bronze dragon de Mary Fan
No disponible en español (E-ARC cortesía de Netgalley)
Editorial Page street kids - Encuéntralo en Goodreads

No tenía ni idea de qué trataba este libro cuando lo pedí en Netgalley, solo que se ambientaba en China y tenia toques de fantasía y steampunk. Así que fui sin ninguna expectativa y bueno, no te puedes decepcionar mucho si no tenías las expectativas altas. Una pena que este libro no fuera mejor de lo que pudo ser.

Anlei ha sido criada como acróbata y guerrera. Vive en una pequeña aldea que es constantemente atacada por seres fantasmales que asesinan a sus habitantes. Por eso ella y otras mujeres se han armado para defender a su gente. Hasta que un día en medio de un ataque la ayuda llega del cielo con el poderoso Virrey Kang y su armada de dragones de bronce. Con la condición de proteger la aldea permanentemente, este hombre exige que se le entregue la legendaria Perla del río, un tesoro ancestral del pueblo y además elige a Anlei como futura esposa para sellar el trato. Cuando ella se prepara para renunciar a su vida y asumir su destino, un joven llamado Tai roba la perla del palacio del Virrey y Anlei no se quedará de brazos cruzados.

Con este resumen la historia empieza con mucho potencial. Yo no pude evitar pensar en el manga de Inuyasha (¿se acuerdan de la perla de Shikon?). En un inicio pensé que la historia iría por un camino muy diferente, pero se fue transformando en una aventura en la que Anlei viaja con el joven Tai y va descubriendo secretos y cosas chungas por el camino. Siendo así las cosas, decidí seguir leyendo, pero a medida que pasaban las páginas me fui dando cuenta que muchas cosas me chirriaban mucho y no me estaban convenciendo nada.

Cuando mis expectativas fueron crudamente destruidas

El aspecto fantástico y steampunk de la historia está un poco cogido por los pelos y está bastante desaprovechado. En el sentido que no parece estar bien integrado con lo que nos quieren contar y solo aparece en momentos puntuales. Los dragones de bronce (está en el título del libro, por R'hllor) no tuvieron la relevancia esperada y pues mi gozo a un pozo. El libro tira más de la fantasía que lo que trabaja con la ambientación china, que también está muy relegada y es más un telón de fondo.

Los personajes tampoco me han convencido. No me desagradaron pero tampoco me gustaron. En un punto ya asumí que tenía una desconexión total con ellos y que eso no cambiaría. La protagonista, Anlei, no me acabó de cerrar y no llegué a sentir un interés genuino por sus problemas. Tai es un personaje tolerable, que con más desarrollo habría estado mejor. El villano es que ni lo menciono porque su personalidad es inexistente y los demás porque salen por un par de páginas y poco más. Anlei y Tai son los principales y bueno, no me convencieron.

La cuestión es que la novela adopta un ritmo de no parar y no hay momentos para que los personajes realmente progresen y la historia se torna muy atropellada. Hay un punto de la trama hacia la mitad del libro en el que crees que ya se cerró un arco importante, pero luego se pasa a otra cosa y es bastante frustrante porque se siente muy antinatural. Encima el romance está bastante instalove para mi gusto y me sobró totalmente.


Se que suena muy negativo todo, pero al libro le habría servido mucho una revisión de escritura y estructura. Hay escenas muy logradas y creo que el libro tiene buenos momentos que podrían haber sido geniales. El nivel de inglés es bastante básico y tiene ciertas menciones a palabras en chino (se torna algo confuso) pero nada que dificulte mucho la comprensión.

Al final Stronger than a bronze dragon habría sido un buen libro de fantasía steampunk si su narración no fuera tan atropellada y sus personajes tuvieran momentos para respirar y crecer. Tiene un cúmulo de ideas que chírrian mucho juntas y por eso no se siente natural. Creo que este es un caso de un gran potencial muy desaprovechado, pero no descarto estar pendiente de las próximas publicaciones de la autora.
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