domingo, 1 de marzo de 2015

Aguas oscuras de Claudia Gray

Aguas oscuras de Claudia Gray
Editorial Montena ~ 9788484418610

La embarcación más lujosa de todos los tiempos, el Titanic, está a punto de zarpar con destino a Nueva York. En él viajará Tess, una chica de 18 años que trabaja como sirvienta y sueña con llegar a Estados Unidos para empezar una nueva vida, y también Álec, un atractivo viajero de primera clase, hijo de un poderoso magnate americano, por quien Tess siente una atracción instantánea. En un viaje marcado por la fatalidad, en el que los secretos más oscuros saldrán a la luz, Tess y Álec deberán romper la maldición que les acecha incluso en las oscuras aguas del Atlántico...

Correteando por la borda

Parece una verdad universalmente reconocida que Claudita y yo no nos llevamos del todo bien. Hace un par de años leí Medianoche, el primer libro de su saga de vampiros y no pasó de ser un libro normalito que me desaburrió un par de días pero no quise seguir la saga. Otro día aburrido tiempo después leí Balthazar, libro spinoff también de la misma saga Medianoche y bueno aparte de las risas y el rodar de los ojos, también es un libro entretenido a pesar de lo ridículo que es a ratos. Este libro llegó involuntariamente a mis manos el año pasado y lo primero que pensé fue que Claudita y yo nos volvíamos a encontrar.

Lástima que esta vez tampoco sea para sorprenderme demasiado.

Inglaterra, 1912. El trasatlántico más famoso de todos los tiempos está a apunto de zarpar y personas de todas las nacionalidades y las clases sociales viajarán en él. Entre ellos la familia Lisle, una familia con más nombre y abolengo que dinero y como no, irán en primera clase. Tess Davies tiene 18 años y es la criada de esta familia. A pesar de que Irene Lisle, de la que es criada es amable y comprensiva con ella, el resto de la familia es un espanto. Tess no ve la hora de usar los ahorros que ha ido recolectando hace mucho para cuando llegue a Estados Unidos, va renunciar a su trabajo y buscarse un mejor futuro en el país de las oportunidades. 

Pero la noche antes de partir, cuando se dirige a una tienda por unos cordones la ataca un hombre lobo (en serio), pero es salvada en último momento por un joven que resulta estar guapo. A pesar del miedo, Tess logra llegar sana y salva a su casa. El siguiente día zarparán y todo será diferente.


Todos conocemos esta historia, TODOS hemos visto Titanic un trillón de veces. Yo la vi por primera vez en VHS y estaba partida en dos cintas porque así era en la época. Pero hombre, ¿que podrían contarme de nuevo sobre esta famoso y desafortunado barco? ¿Sobre el desastre marítimo más importante de todos los tiempos? Pues que a la autora se le ocurrió la idea de ambientar una historia de amor paranormal en el megabarco más grande de la época. Nunca había leído algún libro de ficción ambientado en un escenario real como es el Titanic. Pero empecemos a hablar del libro propiamente y de lo que me gustó y no me gustó.

Lo bueno

1) La narración: Claudia Gray escribe bien y logra hacer sus libros entretenidos y que no te aburras. Eso es importante en una historia de corte juvenil, aunque en mi caso no es algo tan importante y menos indispensable. Los capítulos por lo general eran cortos y tienen ese enganche de cliffhangers o frases en pendiente para que siguieras leyendo un capítulo detrás de otro.

2) La protagonista: Tessa no es la típica tonta que tienes que aguantar y que se te hace un suplicio para cortarse las venas. La autora se encarga de darle un pasado, cierto transfondo de sus acciones y pensamientos y claro, del recelo contra la familia Lisle. A pesar de que aprecia mucho a Irene y la estima de verdad, Tess sueña con tener una vida sin tener que ser humillada y tratada como si fuera un fantasma. La protagonista de por sí salva el libro de la quema.

3) Ambientación: A decir verdad, la ambientación es un OK en esta novela. Es decir, las descripciones son buenas pero algo justas. No logré imaginarme del todo el Titanic y sus lujosísimos ambientes y las partes de tercera clase. Desde la perspectiva de Tessa se conoce mejor el trabajo de las criadas, la moda de la época y la forma de desenvolverse en esta sociedad tan clasista inglesa. Algunas partes están bien pero otras no tanto.

Lo malo

1) La trama paranormal: A ver, creo que la historia está un poco increíble y no me la acabé de creer. En el primer momento Tessa ve un lobo y es como "Miedo acabo de ver un hombre lobo". Su reacción es incoherente y bastante tranquila para lo que espera y lo acepta todo demasiado deportivamente. Es 1912 y acabas de ver un lobo que casi te arranca el cuello. Me chocó bastante eso, como si fuera lo más normal del mundo. El resto de la trama con un tipo muy malo llamado Mijail, que es un tópico con patas que representa una organización de licántropos y se me hizo muy poco aprovechado y simplón la verdad. La mitología del lobo que plantea la autora no cuenta nada nuevo asi que para mi es un MEH.

2) El romance: De nuevo tenemos un romance express en lo que dura la travesía del RSM Titanic. El tipo de turno se llama Alec Marlowe y es el hijo de un poderoso magnate norteamericano. Pero él tiene un problemita importante y tiene que lidar con el lo que dura la travesía. Pero cuando conoce a Tessa y empieza el idilio sobre las aguas del mar sigo sin tomármelo muy en serio. El no es una plana figura de cartón del todo, pero si tiene esos tópicos del género que está muy bueno y es algo desgraciado. Es decir, el romance no es insoportable, pero mejor tratado habría estado mucho mejor. 

3) Lo que ya sabemos: TODOS sabemos que el Titanic golpeó un iceberg que le rompió demasiados compartimientos de flotación y luego de varias horas se hundió matando a 1520 personas que no se salvaron de las aguas heladas del Océano Atlántico. Eso se sabe, sucedió hace 103 años. Entonces yo quería saber como lo iba a tratar la autora en la novela. Se refleja muy bien los primeros momentos, el pánico y la tranquilidad de la gente de primera clase. "Ni Dios podría hundir este barco" se decían todos. Pero los momentos finales cuando el barco se parte y tal pasan demasiado rápido y hay poca descripción, lo que hace que el lector no se lo logre imaginar del todo. Gracias a dios que tengo la película en la cabeza y eso compensa lo poco que describe el libro.


La trama del lbro como tal no está mal, pero si es predecible en muchos momentos. Trata de armar un misterio y unas escenas paranormales buenas, pero no lo logra mucho. Como diría yo, pasa raspando el alambre de espino y se deja un pedazo en el camino.

El final intenta ser distinto pero al final recae en una sorpresa que me veía venir aunque esperaba que no pasara. O sea que fue predecible, aunque intentaba no serlo, al menos un poco. Entonces me mosqueo un poco y pienso que la novela pudo ser mejor de lo que pudo haber sido. La autora aclara que no quiso mencionar muchos personajes históricos para respetar la memoria de los fallecidos y sus familias, aunque hay una aparición estelar de Thomas Andrews, arquitecto del barco y que para muchos murió como un héroe. Pero poco más y creo que es mejor así. A pesar de los años sigue siendo un suceso histórico estudiado por muchos y que sigue generando tristeza a pesar de las generaciones.

Entonces eso es lo que pienso. Que pudo haber sido mejor de lo que fue. Pobrecita Claudia Gray, le seguiré dando alguna oportunidad con sus obras, hasta que vea alguna que sí me convenza de alguna manera.

sábado, 21 de febrero de 2015

North y South de Elizabeth Gaskell

North and South de Elizabeth Gaskell
Editoral Penguin popular classics ~ 9780140623758

Mrs Gaskell's finest social novel is also de powerfully noving story of the developing relationship between southern-born Margaret Hale and John Thoronton, the young nothern mill-owner. Margaret is compelled to move from Helstone, her beloved childhood home in the New Forest, to Darkshire int he industrial north when her father resings his parsonage owing to religious doubts. When she first encounters John Thornton, her father's pupil and man in favour of the power of master over worker, she finds their views in conflict. *sinopsis acortada*

Humo y trabajo

Hace unos dos años gracias a recomendaciones en twitter, decidi verme una serie de televisión de la BBC de sólo cuatro episodios llamada Norte y Sur, basada en este libro. Recuerdo que me dejó una buena impresión, aunque la protagonista no me pareció la gran cosa, o sea que no me creí su personaje del todo. 

Debido a mi fangirleo con la historia en general, mi querida Polly de Pluma, espada y varita se tomó la molestia de regalarme la copia que ella leyó de Norte y Sur en inglés en 2013 para que yo la leyera. Lo envió desde España hasta mi casa y yo moría de felicidad y de agradecimiento. La edición es la de Penguin popular classics muy sencilla y con la letra pequeña. Sé que me tardé demasiado en leerlo, pero es porque básicamente le tenía pánico a no ser capaz de terminarlo. Pero al final lo empecé y aunque tarde más de un mes en terminarlo, la experiencia ha sido buena.


Esta novela cuenta la historia de Margaret Hale, una jovencita inglesa criada en el sur en la apacible casa de su infancia en Helstone, en la que su padre es párroco. Aunque ella vivió una larga temporada en Londres en casa de su tía y su prima Edith, Margaret adora su casa y a sus padres. Pero esta vida tranquila se ve alterada cuando su padre decide dejar la parroquia porque siente dudas con respecto a su fe. Entonces la familia Hale se traslada a Darkshire, en todo el norte industrial inglés a la ciudad de Milton, donde el cielo es gris y no puede concebirse sin el humo y los trabajadores que caminan día a día a las fábricas.

En este entorno industrial ella se establece con su familia ya que su padre ya había establecido una conexión con un hombre de la ciudad para ser su tutor y darle clases de literatura. Este hombre se llama John Thornton, un industrial muy serio que ha conseguido todo lo que tiene desde cero. Y que es conocido por tener un temple inflexible. En este ambiente gris y deprimente. Margaret debe afrontar el choque cultural y social que esto le genera y empieza a entender otra forma de vivir en el siglo XIX.

De esto se trata básicamentela novela. Elizabeth Gaskell publicó esta historia por entregas en el diario Household Words, que era propiedad del mismísimo Charles Dickens, entre 1854 y 1855.  Luego la novela fue compilada y adaptada para un solo volumen. Es la cuarta novela de la autora y según los expertos es la que tiene el corte social más marcado. Esta novela refleja la época del crecimiento industrial inglés en la época victoriana, en la que la forma de vida se vio cambiada debido al trabajo en las fábricas. Una época turbulenta que no se vio exenta de sindicatos y la revolución obrera.

Ya hablando de mi opinión, quiero explicarme lo mejor posible. Creo que la mejor baza de North and South es todo el ambiente social e industrial. Creo que la autora supo como entender esta época de cambios y turbulencia social y supo mostrarlo en la novela. Y esto se refleja en la novela de la mano de una familia que Margaret conoce en Milton. La situación de los amos y los hombres y la tensión social de los sindicatos de trabajadores y las huelgas, el aspecto económico del trabajo se refleja con precisión en la historia.

El entorno de la pobreza de las familias donde el hombre trabajaba y la madre se queda en casa con los hijos y las muchachas jóvenes no tenían más opcion que trabajar como criadas o trabajar en las fábricas demasiadas horas por muy poco dinero. Lo social es más relevante en esta novela que el aspecto romántico y eso es lo que la diferencia de las demás.

Si hablamos del nivel de inglés de la historia, no se la recomendaría a alguien que apenas empieza a entenderse con la lectura in english. Puedo decirles desde mi experiencia y mi corto bagaje en lecturas anglosajonas, se me hizo un poco complicado a ratos. Lo que complica su lectura son los diálogos con el acento del norte de Inglaterra, donde la autora los describe literalmente y se explicita esta forma de hablar en la escritura. Por ejemplo encontrabas muchas palabras con apóstrofes, algunas expresiones con palabras distintas: como you aparece como yo', of como o' y palabras como hoo en vez de her y otros regionalismos que no son fáciles de descifrar. 

A pesar de esto, la novela no es demasiado complicada en su conjunto, pero como toda novela victoriana y escrita hace más de 100 años, hay que ser paciente porque es extensa y con intervenciones de los personajes de una página. La narración de esta novela esta bien, tiene unas partes brillantes y algunas con un humor interesante, pero si eché de menos una escritura que me llegará mas y me dejara enamorada.

La novela se narra en tercera persona y va cambiando de foco durante la historia. Tenemos la perspectiva de Margaret la mayoría del tiempo, aunque a veces la novela toma aire fresco cuando se focaliza en John. Con respecto a los personajes, tengo sentimientos encontrados porque como recordarán, yo vi primero la serie de televisión antes de leer la novela y eso es un precedente que cuesta olvidar.

Sinceramente, Margaret no fue una protagonista que adorara indiscutiblemente pero tampoco es para tirarla por un peñasco. Desde su perspectiva transcurre casi toda la novela y creo que es una mujer con temple y actitud firme, sin dejar la amabilidad y ternura, aunque a ratos no sentía demasiado interés en ella y prefería pasarlo mejor con el elenco de secundarios. La Margaret de la serie a mi parecer es bien parecida al del libro, peor mas simplona, así que no tengo mucho que decir. Aquí tengo que hablar de John Thornton, que si que se nota la diferencia del libro y la serie. En la serie John es más brusco, pero a mi parecer tiene más encanto. El John del libro (el original) es un tipo más serio, más controlado y muy culto. El John de la serie es más pasional, pero bueno el John literario vale mucho la pena.


Pero sin duda mi personaje favorito de la novela y de la serie es Nicholas Higgins, que lo interpreta muy bien el fantástico Brendan Coyle (Mr. Bates en Downton Abbey you know). Higgins es un trabajador de Hamper, uno de los amos de la ciudad. Vive con sus dos hijas, Bessy y Mary y por su compromiso con la causa social, sus compañeros lo eligen como su representante del sindicato. Es un personaje que no duda en cantarle las verdades a Margaret, es amable y buena persona aunque tiene un orgullo bastante importante y que lo mete en líos más de una vez. Es el personaje que más muestra la realidad social de la novela y la lucha de los trabajadores por un mejor salario y mejores condiciones laborales, y es de los mejor logrados de la novela.


Y bueno, si la novela tiene tantas cosas buenas ¿por qué le puse un 3.5? Es por varias razones. La primera, que la parte romántica del asunto no me convenció tanto como esperaba. Y sintiéndolo mucho, tengo que decir varias cosas así que cuidado. SPOILER Margaret se pasa prácticamente 500 paginas de la novela pensando que no le gusta John, que solo lo respeta y lo aprecia como amigo. Más bien se esfuerza mucho para que él no piense mal de ella luego del asunto de Frederic, el hermano marino. Esto para mi no es suficiente para explicar que ella lo quiera porque la protagonista jamás lo piensa. Y luego mágicamente resulta que a pesar de que ella lo rechazó cuando él se le declaró y TODA la novela no piensa mucho en él, resulta que al final OH SI LE QUIERO. Pues NO. SPOILER

El segundo punto que me hizo bajarle la nota a la novela, es que el final no me gustó nada. Es decir, luego de varias cosas SPOILER Margaret se queda sola totalmente sin familia ni padrino ni nada y se regresa a Londres a vivir con su prima y tal. Pero el final es tan soso y falto de chicha que me dejó enojada. John a pesar de todo la sigue queriendo y que luego de mas de un año vuelve a encontrarse con él, ella no parece nerviosa y le dice que le ayudará para que él no pierda su fábrica. Y entonces es como ¡Si ya estoy enamorada de ti! y nos deja con ese final no final. Que decepción. SPOILER

Entonces puedo concluir que la novela tiene un excelente trasfondo de la sociedad industrial inglesa, algunos personajes (como Higgins y John) son muy queribles y explica muy bien las tensiones sociales de la época. Es amena aunque a ratos no sea tan entretenida, es una novela que vale mucho la pena. Lástima que esos puntos que señalé me dejaran algo desentacantada. Muy recomendable.

domingo, 15 de febrero de 2015

Booktag: ¿Este o este?

Siento estar algo perdida y no traer una entrada en una semana, pero he estado demasiado ocupada. Lo que me trae hoy está bueno. Hace muchísimo tiempo que no hago un booktag y es porque realmente no me gustan demasiado o simplemente me puede la pereza de buscar cuestionarios que me parezcan medianamente interesantes. Pero me cae a buena hora porque este me parece bien interesante.


Para este tag me nominó Cristina de Palabras que vuelan y bueno, le agradezco mucho la mención y vamos a hacerlo a ver que sale de aquí (mi vena malvada en todo su esplendor):

Primera Ronda
¿Insurgente o Las ventajas de ser un invisible?

Me iré por terreno conocido aunque sea el más pedregoso de todos los tiempos. Insurgente es un libro que me hizo rodar los ojos pero no puedo elegir el de Charlie porque simplemente no lo he leído.

Segunda Ronda
¿Insurgente o Hija de humo y hueso?

Aquí me iré por Hija porque al menos en libro de la señora Taylor está mejor escrito y es mucho más soportable que Tris y compañía. Aunque en mi caso mi elección tampoco es que me fascine especialmente.

Tercera Ronda
¿Hija de humo y hueso o La sombra del viento?

Aquí seré un poco malvada pero me voy por La sombra porque es un libro que quiero leer desde hace tiempo y sé que será buena lectura. Sorry not Sorry Karou.

Cuarta Ronda
¿La sombra del viento o El retrato de Dorian Gray?

Mi elección aquí es obvia. Oscar Wilde es mi escritor favorito y me tiene completamente comprada. Así que es prácticamente obvio que me quedo con Gray todo los días de mi vida.

Quinta Ronda
¿El retrato de Dorian Gray o Eleanor & Park?

Ja. De nuevo mi elección es presumible. El libro de Rainbow me agradó y es de fácil lectura, pero tampoco me marcó especialmente ni nada, entonces me quedo de nuevo con Lord Henry Botton.

Sexta y última Ronda
¿El retato de Dorian Gray o Fahrenheit 451?

Esta elección me duele porque son dos libros que adoro. Bradbury me encanta y esta distopía es de las más importantes de todos los tiempos. Pero en este caso me puede mi adorado irlandés así que me voy por Oscar. I regret nothing.

Y bueno, que el indiscutible ganador es El retrato de Dorian Gray porque es un libro enorme y los que no lo han leído deberían hacerlo YA. Le doy las gracias a Cristina por nominarme, y como voy a regar el amor también, nomino a las siguientes señoritas:

Bárbara de Libros y Misterios, Claudia de Dream Memories, Mercy de Books are my life y Beatriz de Biblioteca sin espacio.

Y les propongo la siguiente lista de libros:

Bajo la misma estrella
El nombre del viento
Desayuno en Tiffany's
Drácula
Cartas cruzadas
Jane Eyre
Lolita

Espero no me odien por las elecciones que hice y tal. Espero les haya gustado el tag :)